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Posts Tagged ‘â sound’

Say this sentence:

Puis là, je lui dis que je n’aime pas ça.
So then, I tell him that I do not like that.

If I asked you to transform this sentence into something more colloquial sounding, the way you might hear it said during a regular conversation, could you do it?

Maybe you know that the ne in the negative construction ne… pas generally gets dropped, so we can start with that:

Puis là, je lui dis que j’aime pas ça.

And maybe you also know that puis is almost always pronounced spontaneously as pis (pi) during everyday conversations, so we can change that too:

Pis là, je lui dis que j’aime pas ça.

There’s another thing we can change here to make it sound like something you might hear someone say spontaneously in a conversation. The title of this post gives it away — it has to do with the pronunciation of lui:

Pis là, j’y dis que j’aime pas ça.

Here, lui got pronounced as y (i). You don’t necessarily have to start pronouncing it like this yourself too, but do learn to recognise it.

je lui dis que…, j’y dis que…
je lui donne…, j’y donne…
on lui a dit que…, on y a dit que…

We saw an example of lui pronounced as y in #868: j’ai juste à y flasher ça dans’ face! If we spell everything in full, we get: j’ai juste à lui flasher ça dans la face!

You’d only ever catch lui pronounced as y when it’s put before a verb (either conjugated or in the infinitive form) like in the examples above, as an indirect object pronoun.

Lui wouldn’t be pronounced as y in these examples:

Sans lui, je pense que ça aurait été différent.
Je me suis beaucoup occupée de lui.
Avec lui, je pense que notre équipe ira loin.
Il s’appelle Martin, lui.

Let’s go back to the first example:

Pis là, j’y dis que j’aime pas ça.

Don’t forget that the Québécois pronounce the letter d as dz when it comes before the i sound. So dis sounds like dzi.

If you’ve been listening to lots of spoken French from Québec, then you know just what the vowel sounds like in the words là, pas and ça. If you’re not sure what it sounds like, please go turn your radio on!

Here’s the unmodified sentence from the beginning of this post:

Puis là, je lui dis que je n’aime pas ça.

Can you say it now the way you might happen to hear it said spontaneously during a conversation?

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On Urbania, Kéven Breton writes about the challenge of getting into different bars in Montréal on his wheelchair, in Vie nocturne à roulettes : tous ces bars qui ne veulent pas de moi.

He says some bars pass the test, and others don’t.

And then there are the bars in between… a sort of fake kind of accessible, as in:

Ah ouais c’est accessible chenous monsieur! Vous avez juste à passer par l’arrière, dans la petite ruelle qui pue le cadavre. Y’a une petite porte en métal, à côté des vidanges. Cognez, on va aller vous ouvrir! Pis rendu là, y’a juste deux petites marches!

Yeah sure, we’re accessible here, sir! You just have to go around the back into the alley that smells like a dead body. There’s a small metal door beside the garbage. Knock and we’ll let you in! Then after that, there are only two small steps!

We first looked at Kéven’s use of chenous (chez nous) in #861. Maybe you’ll remember that chez nous can mean “at my place” in Québec, just like chez moi. For example, a person who lives alone might say chez nous to talk about his place, instead of chez moi. And even if you live alone, he might say chez vous to talk about your place, instead of chez toi.

In the example above, we really can understand chez nous to refer to more than one person though. Chez nous here (or chenous) refers to the bar and its employees.

Kéven also used vidanges in his text: à côté des vidanges, or “next to the garbage.” Elsewhere on OffQc, we’ve see the term un sac à vidanges, which is a garbage bag.

Learn the verb cogner! Every learner of French learns to say frapper à la porte for “knock on the door,” but have you learned cogner à la porte too? You need to!

You’ll hear the Québécois use the adjective rendu a lot too. We won’t look at all the uses of rendu here, just the one in the example above. Broadly speaking, rendu means “arrived” or “become.” Using “arrived,” we can say that rendu là means “arrived there” — or in more natural-sounding English: “at that point.”

Finally, the word cadavre… This word can be added to the list of 50 words pronounced with the â sound in Québec but not spelled with the accented â. That’s because cadavre is pronounced cadâvre. Only the second a is pronounced â, not the first one. You can hear it pronounced on this Wiki page, near the bottom.

Kéven also wrote y’a a couple times instead of il y a. If you listen to a lot of spoken French, you know that the most normal way of pronouncing il y a during regular conversations is certainly y’a. The negative form is y’a pas.

You can continue reading Kéven’s text on your own, discover more vocabulary and understand how Kéven feels about accessibility in Montréal bars. (You’ll also find an example of pogner in there, when Kéven says pogner le métro, or grab the métro.)

Summary

chez nous can mean chez moi
chez vous can mean chez toi
à côté des vidanges, beside the garbage
un sac à vidanges, a garbage bag
cognez!, knock!
cogner à la porte, to knock at the door
pis rendu là, then at that point, then after that
cadavre is pronounced cadâvre
y’a is an informal pronunciation of il y a
pogner le métro,
to grab the métro

P.S. Pogner and cogner rhyme. Be sure not to pronounce the g in these words. They sound like ponnyé and connyé.

_ _ _

Quote by Kéven Breton in Vie nocturne : tous ces bars qui ne veulent pas de moi, on Urbania, 7 October 2014.

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You’ve got lots of videos featuring speakers from Québec in the Listen section, so let’s put two of them to good use by looking at how the Québécois pronounce â.

The Québécois â sound is one of the most distinctive features of the Québécois French accent. For speakers of French from abroad, the Québécois â stands out immediately when they listen to the Québécois speak.

For a Québécois speaker, patte and pâte don’t sound the same. As an approximation, we can say patte sounds a little like the English word “pat,” and pâte a little like “pot.”

The â sound doesn’t just appear in words written with the accented â. You’ll also often hear it in words where a appears before an s, r, z or aille sound, like in classe, barrer, gaz, paille. Be sure to check out this list of 50 words that use the Québécois â sound even though they aren’t written with â.

In the video below, Ricardo uses the â sound when he pronounces the word carré. I’ve highlighted this word where it appears in the transcription. Here are the exact moments where you can hear it said:

— 0:37
— 0:46
— 0:58

Avant de peler ou de trancher une mangue, il faut savoir qu’est-ce qu’on veut faire avec la chair. Si on veut se faire des cubes par exemple, on commence pas par la peler, on veut la trancher. Ce qui est à se rappeler c’est que le noyau est long et plat, donc on veut couper notre mangue en deux sur la longueur, et on fait glisser la lame contre le noyau.

On voit très bien la forme du noyau qui est très plat, et il reste un peu de chair autour, on la jette pas, on la gruge directement, les enfants adorent ça. Maintenant, pour faire des cubes, on va prendre notre couteau et on va faire des carrés [0:37], en fait directement dans la chair, sans transpercer la peau. Et on va le faire dans les deux sens, vraiment on veut obtenir des carrés [0:46].

Et en faisant les cubes, essayez de pas transpercer la peau. C’est pas un drame mais ça va mieux parce qu’après on veut faire une pression dessous pour vraiment faire ressortir tous ces beaux carrés-là [0:58], c’est très beau. Des fois on peut même mettre ça tel quel comme décoration dans un plateau de fruits. Pour retirer les cubes, on prend le couteau, tout simplement, puis on glisse la lame le plus près possible de la peau pour pas gaspiller. Voilà pour les cubes.

Disons qu’on veut se faire des tranches de mangue. À ce moment-là, il faut commencer par peler la mangue. Ensuite, on va retirer le noyau. Et maintenant pour faire les tranches, pas compliqué. Et pour faire un éventail, c’est pas compliqué. On fait des tranches, mais pas jusqu’à l’extrémité. Alors cubes, éventail ou tranches!

Let’s listen to Cynthia Dulude now. Like Ricardo, she also pronounces carrés with a noticeable â sound. It’s also very clear in her pronunciation of dépassez and relâche. I’ve highlighted these three words below. Here’s where to find them if you want to jump around in the video:

— 2:03 carrés
— 3:01 dépassez
— 4:21 relâche

Vous avez de la difficulté à appliquer votre eye-liner? Inquiétez-vous pas, selon moi c’est une des choses les plus difficiles à faire en maquillage. Aujourd’hui j’suis là pour vous donner tous les conseils que je connais au niveau du eye-liner, tout pour vous faire des beaux yeux de chat.

Tout d’abord, il faut choisir le type de eye-liner. Sans un bon produit, vous arriverez jamais à faire un beau trait. Tout d’abord, il y a les très populaires crayons. Il faut penser à aiguiser souvent la mine si on veut que le trait soit fin, mais c’est pas ce qui donne le trait le plus précis. Ensuite il existe les eye-liners liquides, soit à pointe feutre ou poils. Ça donne un trait très fin et précis, et c’est le eye-liner qui est le plus noir. Une alternative plus simple aux eye-liners liquides, c’est les ombres à paupières qu’on vient mouiller. Ça donne absolument le même résultat. Vous avez juste à mélanger un petit peu d’eau comme le Fix+ de MAC et ça vous donne un beau trait précis noir. Finalement, il existe les eye-liners crème ou gel qui peuvent se porter autant à l’extérieur qu’à l’intérieur des yeux, et qui sont généralement longue tenue.

Ma méthode préférée, c’est l’ombre à paupière qu’on mouille parce que ça glisse pas trop, donc moins de dérapage et je peux approcher mes doigts très proche des poils, donc plus de contrôle. Mon premier conseil, il est très important. Au lieu de tracer votre trait à main levée dans un miroir devant vous, inclinez le miroir par en bas, donc vous allez être plus haute que le miroir, vous vous regardez d’en haut autrement dit, et automatiquement la pointe du crayon va venir se poser sur le petit rebord de paupière sur les cils supérieurs, et vous allez avoir un trait parfait. C’est très important aussi de prendre appui sur votre visage et avec votre coude au besoin. Vous êtes prêtes? C’est parti!

Alors, ici on voit bien que j’appuie vraiment le pinceau sur le rebord de mon œil, que je suis la ligne des cils, et c’est ça qu’il faut faire si vous voulez avoir un trait qui est très fin. Pour où commencer le trait, moi je dirais, dès que vous voyez les premiers cils environ, que j’appelle communément les « bébés cils », et on essaie de faire des traits qui sont longs pour pas avoir trop de petits traits carrés [2:03]. J’arrête juste ici à la fin de mon œil parce que tantôt je vais vous montrer comment étirer pour faire un œil de chat. Et là, je fais juste des petites retouches qui peuvent se faire l’œil ouvert ou fermé. Si jamais ça tremble trop, sentez-vous bien à l’aise de tenir votre paupière avec un doigt sans étirer.

Maintenant on va passer à notre petite pointe œil de chat, donc saviez-vous que pouviez utiliser du papier collant pour vous aider à enligner le trait? Vous avez simplement à imaginer qu’il y a une ligne invisible qui part d’en dessous de vos yeux, donc dans la ligne des cils, et qui monte vers la fin de votre sourcil. Et posez délicatement le papier collant, je veux pas que vous vous fassiez mal au coin externe de l’œil. Et ensuite vous avez juste à tirer un petit trait qui va être plus fin, c’est-à-dire qui peut être large au coin externe, mais il faut vraiment que ça se termine par une pointe, donc pas de grosses fins de eye-liner épaisses s’il vous plaît, les amies. C’est beaucoup plus élégant quand c’est fin et mince. Vous pouvez l’étirer assez long mais jamais dépassez [3:01] la fin du sourcil.

Ensuite j’enlève délicatement le papier collant et vous voyez que ça fait une ligne qui est très droite, et ça vous aide à faire des lignes symétriques des deux côtés. Ensuite si c’est allé trop bas, vous pouvez faire des petites retouches avec un Q-Tips et du démaquillant sans huile. Un autre truc que je peux vous donner si vous voulez avoir une belle pointe au coin externe, c’est de prendre une carte d’affaires. Donc je l’ai enlignée pareil comme tantôt vers la fin de mon sourcil, et je fais tout simplement glisser le crayon juste en haut de la carte d’affaires. Ensuite on peut la mettre par en haut et venir rejoindre les deux lignes en remplissant le petit triangle noir, comme j’appelle. Bon, dans mon cas, ça allait pas assez bien donc je l’ai fini à la main comme je me sentais plus à l’aise. Et j’ai décidé d’épaissir mon trait au coin externe, donc vous voyez là, je triche vraiment. J’ai épaissi et progressivement ça vient se fondre avec mon trait qui était déjà là. Donc, c’est un truc que vous pouvez faire pour remonter l’œil pour faire vraiment des yeux de chat.

Et pour faire un trait très fin au coin externe, j’ai pris un pinceau en biseau, et comme le crayon est gras, vous voyez que ça s’étire bien. Maintenant je vais vous montrer une erreur que beaucoup de gens font. Les gens ont tendance à vouloir étirer la paupière à l’horizontale mais quand on relâche [4:21], vous allez voir des fois ça fait le trait un peu croche. Donc, le mieux c’est de tirer la paupière mais vers le haut, comme ça votre paupière va être vraiment laissée plate, en plus si vous avez la paupière qui est ridée, vous allez voir, ça va vraiment vous aider.

Quand vous faites une erreur dans votre eye-liner, au lieu de l’épaissir sur toute la ligne, comme on fait toutes, parce que c’est jamais beau de toute façon, vous êtes mieux de prendre des tout petits Q-Tips et d’effacer ce qui est en trop avec une eau micellaire ou n’importe quel démaquillant qui est non gras parce que sinon ça risquerait de transférer, votre eye-liner pourrait partir plus vite dans la journée.

Voilà, alors j’espère que mes conseils vous ont aidées et que bientôt vous serez toutes des championnes du eye-liner, mais rappelez-vous que c’est vraiment beaucoup de pratique. Sur ce, je vous dis à très bientôt, bisous les filles! Merci d’avoir écouté.

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This text message exchange comes from the Les Parent Facebook page.

Les Parent is a comedy from Québec. The name of the show really is Les Parent and not Les Parents, because Parent is a surname, and a common too — like the singer Kevin Parent. The name of the show means “The Parent Family” and not “The Parents.”

This exchange of textos takes place between Thomas and his mother. The green textos are from the mother, the grey ones from Thomas.

Bonne journée, mon Thomas.
Have a good day, [my] Thomas.

Bonne journée?
Have a good day?

C’est ça, réponds-moi pas.
That’s right, don’t answer me.

On sait ben. C’est juste ta mère qui te texte. Mais si c’est ta blonde ou tes amis, tu réponds dans la SECONDE.
We all know. It’s just your mother texting you. But if it’s your girlfriend or your friends, you answer within a SECOND.

Pas quand je conduis.
Not when I’m driving.

Tu conduis?
You’re driving?

OUI!
YES!

LÂCHE TON CELL TOUT DE SUITE, TU M’ENTENDS!
DROP YOUR CELL IMMEDIATELY, YOU HEAR ME!

_ _ _

Remember, in Québec the â in lâcher sounds like “aww.” Lawwwche ton cell!

A smartphone is called un téléphone intelligent. Un texto is a text message, and texter (quelqu’un) means “to text (someone).”

on sait ben = on sait bien
ta blonde, your girlfriend
dans la seconde, within a second
lâcher quelque chose, to put something down
un cell, cell phone, mobile phone

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The expression "y a qu'à" in the form of all the Americas, Yes, really.

The expression “y a qu’à” in the form of all the Americas. Yes, really.

I can hear you already…

“Felix, you’re crazy. There’s no such thing as ‘yawka’ in French.”

Oh yes there is!

It’s just not spelled that way. When you’re learning a language, do you ever find yourself turning that incomprehensible thing you heard into a weird word… like “yawka”?

Enough suspense!
What’s “yawka”?

In her book Ah shit, j’ai pogné le cancer, Maude Schiltz uses the mysterious sounding “yawka.” In an email, she tells her friends that if they want to join her and Chrystian for a birthday supper, they just have to call him up and let him know:

[…] vous êtes les bienvenus! Y a qu’à téléphoner à Chrystian pour signaler votre présence : 514.555.1111.

You’re welcome (to join us)! Just call Chrystian to let us know you’ll be there: 514.555.1111.

yawka…
= y a qu’à
= il n’y a qu’à
= il suffit de
= just!

Il n’y a qu’à more literally means something like “all there is to do is…,” but we can simply say it means “just,” followed by a verb in its infinitive form.

Avoir in present, third-person singular (il a) is pronounced â, and you’ll remember that â sounds like “aww” in Québec. This means that â and à don’t sound the same.

Besoin d’aide? Y a qu’à demander!
Need help? Just ask!

Si je me trompe, y a qu’à me le dire.
If I’m mistaken, just tell me.

Remember that y a qu’à is an informal spoken form. Formal writing and speaking uses il n’y a qu’à instead.

But how does il n’y a qu’à become y a qu’à anyway?

First, remember that francophones love to drop the ne in negative constructions when speaking informally. In this expression, the que is enough to signal that it’s in the negative. So, when we drop the ne, this leaves us with il y a qu’à.

Next, remember that il is pronounced informally as i. This gives us i y a qu’à. But when i and y a come together, it’s easier to just morph it all together.

Yawka? Y a qu’à.
Mystère résolu!

_ _ _

French quote written by Maude Schiltz in Ah shit, j’ai pogné le cancer (tome 1), Éditions de Mortagne, Boucherville (Québec), 2013.

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Find all OffQc entries related to Ah shit, j’ai pogné le cancer here.

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Assurez-vous de bien barrer votre vélo.

Un conseil : Assurez-vous de bien barrer votre vélo.

At the marché Jean-Talon in Montréal, a yellow sign advises bike owners to lock up their bikes:

Assurez-vous de bien barrer votre vélo. Be sure to lock your bike securely.

Do you remember from earlier posts on OffQc that the Québécois also sometimes call a bike un bécik at the informal level of language?

Bécik entered the language via English. It’s how the Québécois pronounce bicycle.

Barrer is used in Québec in the sense of “to lock up.” It’s pronounced bâré. The â sound comes close to the “aww” sound of English.

The verb barrer appeared in this list of 50 words pronounced with the â sound in Québec, but not written with the accented â.

barrer la porte
to lock the door

barrer son vélo
to lock one’s bike

barrer son bécik
to lock one’s bike
[this one sounds especially québécois]

You can use barrer to talk about locking any kind of door: a house door, bathroom door, bedroom door, shop door, etc.

barrer sa case
barrer son casier
to lock one’s locker

Both case and casier also appeared in the list of 50 â-sound words. They’re pronounced câz and câzié in Québec.

barrer sa case avec un cadenas
barrer son casier avec un cadenas
to lock one’s locker with a padlock

The second a in cadenas also uses the â sound. That darn â sound is all over the place! The Québécois pronounce those last two examples as:

bâré sa câz avec un cadnâ
bâré son câzié avec un cadnâ

Just behind the sign in that same image, we see a bike locked up to a rack. What’s the term used in Québec for a bike rack?

A sign in the marché Jean-Talon (see below) shows us one way to say “bike rack” in French:

un support à vélo
a bike rack

The term support à vélo (or support à vélos) is standard Québécois French. But during spontaneous conversations, you might also hear:

un rack à vélo
un rack à bécik
[these both sound especially québécois; the second one in particular is guaranteed to make your French teacher’s skin go all goose pimply]

A rack for bikes is called “un support” in French, but you’ll also hear “un rack.”

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I saw a sign today using the verb se ramasser here in Montréal, so let’s review this verb. First things first: pronunciation.

The verb ramasser is pronounced ramâsser. That â sound in there comes close to how “aww” sounds in English. It’s only the second a that’s pronounced “aww,” not the first one.

You may remember that ramasser was included in this list of 50 words using the â sound in Québec but not written with the accented â.

Ramassez!

Ramassez!

In entry #664, we saw a little sign on a tree that told dog owners to pick up their dog crap from the street. The sign says:

Ramassez, câlisse!
Pick it up, for fuck’s sake!

OK, no, it doesn’t. It just says ramassez! They’re much more polite than me.

In entry #437, the mother in the television show Les Parent is tired of her sons’ messiness.

She uses the verb se ramasser when she says:

Ce que je vous dis souvent aussi c’est de ranger pis de vous ramasser.
What I often also tell you is to tidy up and to pick up after yourselves.

Ranger means “to tidy up.” But se ramasser is “to pick up after oneself.”

If you heard a parent say ramasse-toi to a child, the parent has said “pick up after yourself.”

On se ramasse tous ensemble

The sign that I saw today in Montréal encourages residents of the city to come together and clean up after ourselves in public places (streets, sidewalks, alleys, etc.). The sign says:

On se ramasse tous ensemble
Let’s pick up after ourselves all together

The sign says that we can sign up for the corvée. Une corvée is work carried out in public. The work is voluntary. In the case of this corvée in particular, we’re dealing with une corvée de propreté where residents come together to clean up.

If you live in Montréal, you know that the streets here look pretty nasty after all the snow has melted away in the spring…

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