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Posts Tagged ‘fête’

On a wall in a shopping centre in Montréal, I came across these blocks of text providing reasons to go shopping there. Let’s look at two of them.

 

C’est la fête de ma blonde.
It’s my girlfriend’s birthday.

Sushi avec la gang du bureau.
Sushi with the office crew.

Fête can be used to refer to a birthday. C’est ma fête aujourd’hui, for example, means it’s my birthday today. C’est la fête de ma blonde means it’s my girlfriend’s birthday, where une blonde is a girlfriend. Un gâteau de fête is a birthday cake. Bonne fête! Happy birthday!

Une blonde is a girlfriend, and un chum is a boyfriend. Blonde and chum might also be used to refer to a spouse. On the Wikitionnaire page for blonde, we find this usage note:

Traditionnellement, au Québec, les mots chum et blonde servent à désigner l’ami et l’amie de cœur, par opposition à mari/femme, époux/épouse ou conjoint/conjointe pour les couples mariés. Toutefois, depuis les années 1990, il est fréquent d’entendre des couples mariés utiliser les mots chum et blonde pour désigner le conjoint. Ce phénomène est attribuable à une image «vieux jeu» du mariage et à une volonté de ne pas révéler clairement si le couple est officiellement marié ou non. Cet usage est assez fréquent mais critiqué par certains qui le voient comme une dévalorisation du mariage.

In short, it says that chum and blonde were traditionally used to refer to boyfriends and girlfriends; however, since the 1990s, some married couples may also use them to avoid revealing their marital status or because other terms, like mari and femme, strike them as sounding old-fashioned. Some people see this usage as a corrosion of values regarding marriage.

Gang here is a feminine noun pronounced like its English equivalent. It can be used to refer to a group of friends (e.g., sortir avec la gang). La gang du bureau is an informal way to refer to one’s office co-workers.

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