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Posts Tagged ‘pronunciation’

You’ve got lots of videos featuring speakers from Québec in the Listen section, so let’s put two of them to good use by looking at how the Québécois pronounce â.

The Québécois â sound is one of the most distinctive features of the Québécois French accent. For speakers of French from abroad, the Québécois â stands out immediately when they listen to the Québécois speak.

For a Québécois speaker, patte and pâte don’t sound the same. As an approximation, we can say patte sounds a little like the English word “pat,” and pâte a little like “pot.”

The â sound doesn’t just appear in words written with the accented â. You’ll also often hear it in words where a appears before an s, r, z or aille sound, like in classe, barrer, gaz, paille. Be sure to check out this list of 50 words that use the Québécois â sound even though they aren’t written with â.

In the video below, Ricardo uses the â sound when he pronounces the word carré. I’ve highlighted this word where it appears in the transcription. Here are the exact moments where you can hear it said:

— 0:37
— 0:46
— 0:58

Avant de peler ou de trancher une mangue, il faut savoir qu’est-ce qu’on veut faire avec la chair. Si on veut se faire des cubes par exemple, on commence pas par la peler, on veut la trancher. Ce qui est à se rappeler c’est que le noyau est long et plat, donc on veut couper notre mangue en deux sur la longueur, et on fait glisser la lame contre le noyau.

On voit très bien la forme du noyau qui est très plat, et il reste un peu de chair autour, on la jette pas, on la gruge directement, les enfants adorent ça. Maintenant, pour faire des cubes, on va prendre notre couteau et on va faire des carrés [0:37], en fait directement dans la chair, sans transpercer la peau. Et on va le faire dans les deux sens, vraiment on veut obtenir des carrés [0:46].

Et en faisant les cubes, essayez de pas transpercer la peau. C’est pas un drame mais ça va mieux parce qu’après on veut faire une pression dessous pour vraiment faire ressortir tous ces beaux carrés-là [0:58], c’est très beau. Des fois on peut même mettre ça tel quel comme décoration dans un plateau de fruits. Pour retirer les cubes, on prend le couteau, tout simplement, puis on glisse la lame le plus près possible de la peau pour pas gaspiller. Voilà pour les cubes.

Disons qu’on veut se faire des tranches de mangue. À ce moment-là, il faut commencer par peler la mangue. Ensuite, on va retirer le noyau. Et maintenant pour faire les tranches, pas compliqué. Et pour faire un éventail, c’est pas compliqué. On fait des tranches, mais pas jusqu’à l’extrémité. Alors cubes, éventail ou tranches!

Let’s listen to Cynthia Dulude now. Like Ricardo, she also pronounces carrés with a noticeable â sound. It’s also very clear in her pronunciation of dépassez and relâche. I’ve highlighted these three words below. Here’s where to find them if you want to jump around in the video:

— 2:03 carrés
— 3:01 dépassez
— 4:21 relâche

Vous avez de la difficulté à appliquer votre eye-liner? Inquiétez-vous pas, selon moi c’est une des choses les plus difficiles à faire en maquillage. Aujourd’hui j’suis là pour vous donner tous les conseils que je connais au niveau du eye-liner, tout pour vous faire des beaux yeux de chat.

Tout d’abord, il faut choisir le type de eye-liner. Sans un bon produit, vous arriverez jamais à faire un beau trait. Tout d’abord, il y a les très populaires crayons. Il faut penser à aiguiser souvent la mine si on veut que le trait soit fin, mais c’est pas ce qui donne le trait le plus précis. Ensuite il existe les eye-liners liquides, soit à pointe feutre ou poils. Ça donne un trait très fin et précis, et c’est le eye-liner qui est le plus noir. Une alternative plus simple aux eye-liners liquides, c’est les ombres à paupières qu’on vient mouiller. Ça donne absolument le même résultat. Vous avez juste à mélanger un petit peu d’eau comme le Fix+ de MAC et ça vous donne un beau trait précis noir. Finalement, il existe les eye-liners crème ou gel qui peuvent se porter autant à l’extérieur qu’à l’intérieur des yeux, et qui sont généralement longue tenue.

Ma méthode préférée, c’est l’ombre à paupière qu’on mouille parce que ça glisse pas trop, donc moins de dérapage et je peux approcher mes doigts très proche des poils, donc plus de contrôle. Mon premier conseil, il est très important. Au lieu de tracer votre trait à main levée dans un miroir devant vous, inclinez le miroir par en bas, donc vous allez être plus haute que le miroir, vous vous regardez d’en haut autrement dit, et automatiquement la pointe du crayon va venir se poser sur le petit rebord de paupière sur les cils supérieurs, et vous allez avoir un trait parfait. C’est très important aussi de prendre appui sur votre visage et avec votre coude au besoin. Vous êtes prêtes? C’est parti!

Alors, ici on voit bien que j’appuie vraiment le pinceau sur le rebord de mon œil, que je suis la ligne des cils, et c’est ça qu’il faut faire si vous voulez avoir un trait qui est très fin. Pour où commencer le trait, moi je dirais, dès que vous voyez les premiers cils environ, que j’appelle communément les « bébés cils », et on essaie de faire des traits qui sont longs pour pas avoir trop de petits traits carrés [2:03]. J’arrête juste ici à la fin de mon œil parce que tantôt je vais vous montrer comment étirer pour faire un œil de chat. Et là, je fais juste des petites retouches qui peuvent se faire l’œil ouvert ou fermé. Si jamais ça tremble trop, sentez-vous bien à l’aise de tenir votre paupière avec un doigt sans étirer.

Maintenant on va passer à notre petite pointe œil de chat, donc saviez-vous que pouviez utiliser du papier collant pour vous aider à enligner le trait? Vous avez simplement à imaginer qu’il y a une ligne invisible qui part d’en dessous de vos yeux, donc dans la ligne des cils, et qui monte vers la fin de votre sourcil. Et posez délicatement le papier collant, je veux pas que vous vous fassiez mal au coin externe de l’œil. Et ensuite vous avez juste à tirer un petit trait qui va être plus fin, c’est-à-dire qui peut être large au coin externe, mais il faut vraiment que ça se termine par une pointe, donc pas de grosses fins de eye-liner épaisses s’il vous plaît, les amies. C’est beaucoup plus élégant quand c’est fin et mince. Vous pouvez l’étirer assez long mais jamais dépassez [3:01] la fin du sourcil.

Ensuite j’enlève délicatement le papier collant et vous voyez que ça fait une ligne qui est très droite, et ça vous aide à faire des lignes symétriques des deux côtés. Ensuite si c’est allé trop bas, vous pouvez faire des petites retouches avec un Q-Tips et du démaquillant sans huile. Un autre truc que je peux vous donner si vous voulez avoir une belle pointe au coin externe, c’est de prendre une carte d’affaires. Donc je l’ai enlignée pareil comme tantôt vers la fin de mon sourcil, et je fais tout simplement glisser le crayon juste en haut de la carte d’affaires. Ensuite on peut la mettre par en haut et venir rejoindre les deux lignes en remplissant le petit triangle noir, comme j’appelle. Bon, dans mon cas, ça allait pas assez bien donc je l’ai fini à la main comme je me sentais plus à l’aise. Et j’ai décidé d’épaissir mon trait au coin externe, donc vous voyez là, je triche vraiment. J’ai épaissi et progressivement ça vient se fondre avec mon trait qui était déjà là. Donc, c’est un truc que vous pouvez faire pour remonter l’œil pour faire vraiment des yeux de chat.

Et pour faire un trait très fin au coin externe, j’ai pris un pinceau en biseau, et comme le crayon est gras, vous voyez que ça s’étire bien. Maintenant je vais vous montrer une erreur que beaucoup de gens font. Les gens ont tendance à vouloir étirer la paupière à l’horizontale mais quand on relâche [4:21], vous allez voir des fois ça fait le trait un peu croche. Donc, le mieux c’est de tirer la paupière mais vers le haut, comme ça votre paupière va être vraiment laissée plate, en plus si vous avez la paupière qui est ridée, vous allez voir, ça va vraiment vous aider.

Quand vous faites une erreur dans votre eye-liner, au lieu de l’épaissir sur toute la ligne, comme on fait toutes, parce que c’est jamais beau de toute façon, vous êtes mieux de prendre des tout petits Q-Tips et d’effacer ce qui est en trop avec une eau micellaire ou n’importe quel démaquillant qui est non gras parce que sinon ça risquerait de transférer, votre eye-liner pourrait partir plus vite dans la journée.

Voilà, alors j’espère que mes conseils vous ont aidées et que bientôt vous serez toutes des championnes du eye-liner, mais rappelez-vous que c’est vraiment beaucoup de pratique. Sur ce, je vous dis à très bientôt, bisous les filles! Merci d’avoir écouté.

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Michael asks about a usage he’s heard in which qu’est-ce que is used instead of ce que, like this: je comprends qu’est-ce que tu veux dire.

Should you adopt this usage?

It’s not considered to be standard, not even in Québec where you’ll sometimes hear people use it.

You can continue to use ce que, which is always correct and won’t make you sound any less natural: je comprends ce que tu veux dire.

How do the Québécois pronounce je comprends ce que tu veux dire?

When said colloquially, je comprends tends to contract to j’comprends. When j’ comes before c, like it does here, it’s pronounced ch (like the sh in flash).

ch’compren…

When you pronounce ce que, try to say it with one syllable rather than two. This will sound more natural. To say ce que with one syllable, first say que. Now add an s sound to the beginning of it: sque.

ch’compren s’que…

Don’t forget the letter t is pronounced ts before the French u sound. It’s like the ts sound in the English word “cats.” So tu is pronounced tsu.

ch’compren s’que tsu veu…

The letter d is pronounced dz when it comes before the French i sound. It’s like the dz sound in the English word “pads.” So dire is pronounced dzir.

ch’compren s’que tsu veu dzir

Of course, it’s never written like that, not even in an informal text. If you write it like that, people will think you’ve lost your mind!

At most, it might be written like this informally: j’comprends c’que tu veux dire.

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Here’s a great audio overview of the main pronunciation features of Québécois French. It’s made available by Université Laval.

You can listen to vowels, consonants and 30 example sentences, pronounced by a Québécoise.

In the example sentences, you’ll notice letters between parentheses. This reflects the colloquial pronunciation where certain letters go unpronounced. Each letter in parentheses could be replaced by an apostrophe.

Here’s some help with the meaning of the 30 sentences:

le bain avant le dodo, ti-fille
bath before bedtime, young lady

Ti comes from petit, petite.

des barniques
specs (as in glasses to correct one’s vision)

je vais manger autre chose d’abord
I’m going to eat something else then

D’abord means “then” here, not “first of all.” It’s a Québécois usage.

Another example: OK, d’abord! OK, then!

toute frette
all cold

Frette is an informal pronunciation of froid.

c’est quelque chose
it’s really something (i.e., impressive)

un insignifiant
a nobody

se manger la laine sur le dos
to take advantage of one another

c’est pas ça qui met plus de pain dans la corbeille
that’s not what puts bread on the table
(lit., more bread in the basket)

ç’a pas d’bon sens
ça l’a pas d’bon sens

it’s crazy, ridiculous,
it makes no sense

Exceptionally, the final s in sens is not pronounced in this expression.

Ç’a and ça l’a both mean ça a.

Ç’a is a contraction of ça a, and ça l’a has a letter L stuck in there to make pronouncing ça a easier informally.

I recommend using ç’a instead of ça l’a, which you can just learn to recognise. Ç’a sounds like sa.

Another example: ç’a été long (means ça a été long).

un barrage
a dam

supporter quelqu’un
to stand someone
to put up with someone

pas pire pas en toute
pas pire pantoute
not bad at all

c’est de l’ouvrage
it’s a lot of work

bastringue
stuff

y m’a faite freaker au boute
he totally freaked me out

Boute is an informal pronunciation of bout. Au boute (au boutte) means “to the max.” The pronunciation boute can often be heard in a number of informal expressions, like this one.

recouper les informations
to cross-check the information

terminus, tout le monde débarque
last stop, everybody out

pis tu t’en vas direct dans le lite
an’ yer goin’ straight to bed

Lit is sometimes pronounced informally as lite (litte). You can just recognise this and keep pronouncing li yourself.

Another example: Nuit is sometimes pronounced nuitte. Again, you can just recognise this and continue pronouncing nui.

Native speakers don’t expect you to say litte and nuitte. If you do, they just might correct you! Li and nui are acceptable pronunciations in all language situations in Québec.

oupelay
woops, woopsedaisy

y s’est-tu trompé ou quoi?
did he make a mistake or what?

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At a restaurant, I found a pair of keys at the counter. I picked them up and asked a man beside me if they were his. He said he had in fact seen the keys sitting there on the counter before, but they weren’t his.

He said:

Ah! j’es ai vues tantôt.
Oh, I saw ’em before!

What’s going on in this sentence?

First, here’s what it sounds like: jé zé vu tan tô.

What happened here is les got shortened to ‘es. It lost its first letter. It’s not so strange; that happens in English too: “I saw ’em.”

les = them
‘es = ’em

je les ai vues
(sounds like je lé zé vu)
I saw them

j’es ai vues
(sounds like jé zé vu)
I saw ’em

Contracting les to ‘es like this is an informal feature only, just like dropping the “th” in “them.” You don’t have to adopt this feature yourself when you speak, but you do need to recognise it.

What about tantôt?

This is a very useful word. It’s used to refer to a moment in the near past or in the near future.

Désolé pour tantôt.
Sorry about earlier on.
Sorry for what happened earlier on.

Merci pour tantôt.
Thanks for earlier on.
Thanks for what you did earlier on.

Tantôt tu disais que…
You were just saying how…
You just finished saying how…

À tantôt!
See you in a bit!

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I like Lisa LeBlanc’s profile description on Twitter (@lisaleblancyo):

J’fais du Folk-Trash, j’viens d’un village de 40 personnes pi j’u tannée de chanter des chansons fi-filles.

I do trash folk, I come from a village of 40 people an’ I’m sick of singing girly-girl songs.

Le folk-trash is what Lisa LeBlanc calls her musical genre. Her music is folk, but the lyrics are bolder and… trashier.

For example, her song called Câlisse-moi là means “Fucking dump me,” and the one called Ma vie, c’est de la marde means “My life is shitty.”

We’ve seen hundreds of times on OffQc that pis is very frequently used as a synonym of et. Pis is a contraction of puis. It’s pronounced pi, and that’s exactly how Lisa LeBlanc has chosen to spell it here.

Unlike et though, pis is an informal usage only. We can say pis is just as informal sounding (and just as normal sounding) as English’s “and” contracted to “an’.”

What’s that j’u in there? It means je suis. We’ve also seen many, many times on OffQc how je suis can contract informally to j’suis, which sounds like chu or chui. Lisa LeBlanc has chosen to spell it as j’u here, but it sounds like chu.

Do you wonder where the ch sound in chu comes from? When je suis contracts to j’suis, the j’s is pronounced ch.

The informally contracted j’s always sounds like ch, which is also why je sais contracted to j’sais sounds like ché.

Every self-respecting learner of Québécois French must master the expression être tanné de! It means “to be fed up with,” “to be tired of,” “to be sick of,” “to have had enough of.”

The expression être tanné de can be followed by a noun or a verb: Chu tannée de chanter des chansons fi-filles. Chu tannée des chansons fi-filles.

Remember that tannée is the feminine form; the masculine form is tanné.

One last word to look at from the description: fi-fille. If Lisa LeBlanc’s music is trash folk or du folk-trash, then it’s definitely not gonna sound all prissy with sappy love songs and shit. I mean, just fuckin’ câlisse-moi là, right?

The fi part of fi-fille is a shortening of fille. If we wanted to translate fi-fille very literally, we’d get gi-girl or gi-girly. Nobody says that in English though, so fi-fille means “prissy,” “girly-girl” or just “girly.”

If you had trouble understanding Lisa LeBlanc’s profile description at the beginning of this post, read it again now:

J’fais du Folk-Trash, j’viens d’un village de 40 personnes pi j’u tannée de chanter des chansons fi-filles.

Now go read or reread all the posts on OffQc related to Lisa LeBlanc or discover her trashy, anti-fi-fille music on her website!

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